Johnny Bodes okända liv som gangster avslöjat!

augusti 20th, 2017 by Gustaf

UPPDATERAD

Han föddes i en mindre svensk stad. Fadern försvann tidigt ur hans liv och hans skolgång avbröts i förtid, bland annat för att han intresserade sig mer för flickor än för studier. Han utvecklade dock tidigt en hög produktivitet inom det konstnärliga fält han gjorde till sitt, och inledningsvis var han mycket framgångsrik och välsedd i de fina salongerna men rörde sig även hemtamt inom tidens bohemiska kulturetablissemang.

Med åren kom hans produktion dock alltmer att få spridas via obskyrare kanaler, och fick till slut även en mer renodlat erotisk prägel som knöt an till tidens sexuella frigörelse – dock alltjämt formulerad på ett litet ålderdomligt, elegant sätt. Mycket av hans produktion utgavs under pseudonymer, av vilka han hade ett stort antal att välja bland. I sin livsföring var han slarvig, kunde inte hushålla med sina intäkter och smet inte sällan från räkningar.

Han var gift flera gånger, men inget av äktenskapen höll i längden. Långa perioder vistades han utomlands, och vid ett tillfälle under krigstid fängslades han av tyskarna – i vart fall enligt egen utsago. I hans efterlämnade memoarer är det dock inte alltid lätt att avgöra vad som sanning eller ej.

Nej, det ovanstående är faktiskt inte en skildring av Johnny Bode, utan av författaren Gösta Palmcrantz (1888-1978), mer känd under pseudonymen Gösta Segercrantz. Men Palmcrantz erbjuder inte bara intresse i kraft av sina likheter med Bode, utan även i det att de båda herrarna kände varandra!

 


Parfym, novellsamling från 1924 av Gösta Segercrantz, alias Gösta Palmcrantz

 

Det är litteraturvetaren Dag Hedman, numera professor i Göteborg, som lyft fram detta förhållande, tidigare okänt för Bodeforskningen. I sin biografi över Palmcrantz, Extravaganta eskapader (Uppsala 2008), sidan 107f, berättar han följande, främst baserat på uppgifter från Gösta Palmcrantz’ dotter Tanja:

Någon gång under 1930-talet blev Palmcrantz bekant med författaren, kompositören och sångaren Johnny Bode […]. Det är tydligt att dessa båda musiskt begåvade lebemän hade åtskilligt gemensamt att bygga sin vänskap på: förutom det uppenbara litterära och musikaliska intresset var de båda ansvars- och rastlösa sällskapsmänniskor med en dragning åt frivola kulturformer som erotisk litteratur, varietéer och kabareter. Tillsammans spelade de gärna krocket, vilket bör ha varit en tillräckligt stillsam sport för den korpulente Bode.

Den kanske allra intressantaste Bodeanknutna detaljen i Hedmans text finner man dock i en fotnot. Det heter däri att

Det är troligt att Johnny Bode åtminstone delvis har föresvävat Palmcrantz när han skapade gangstern Johnny Waterman i romanen Mord i flygmaskin (1945). Det ligger nära till hands att tolka efternamnet som en ironi, med tanke på hur många groggar Bode och Palmcrantz tömt i sina dagar. Waterman talar även omotiverat om ”min sångröst” (s. 146), rimligtvis också en blinkning till den skönsjungande vännen Bode.

Jag har ännu inte lyckats lägga vantarna på ett exemplar av Mord i flygmaskin, men när så sker lovar jag att återkomma med ytterligare rapport i ämnet!

Sällskapets ”kulturhjälte” i Lund

Fredrik Tersmeden

PS. Det bör i sammanhanget nämnas att det även finns tydliga skillnader mellan Bode och Palmcrantz. Till dessa hör bland annat att Palmcrantz, i vart fall så gott han förmådde, tog ansvar för sina barn, men inte minst att han tog tydligt avstånd från såväl krig i allmänhet som nazismen i synnerhet. Och Palmcrantz (eventuella) tyska fängslande ägde rum redan under första världskriget efter att han skall ha hjälpt en fransk officer att lämna Tyskland.

PPS. (Tillägg av ordförande Görfelt) Det kan även nämnas att såväl Bode som Palmcrantz figurerar i en nyutgiven bok av Kalle Lind: 88 böcker du inte behöver läsa. Johnny Bodes bidrag till Linds bibliotek  är ockupationsromanen Dö i tid, där Bode som första (och sista) person avslöjar nazisternas skrämmande bruk av små, vansinniga apdvärgar! Palmcrantz alster faller även det inom genren nazi-sexploitation, och är betitlat Himmlers massös berättar. Som sig bör är boken skriven under pseudonymen Yvonne de Roquette.

Leave a Reply